美国宇航局的第一辆月球车将帮助宇航员在月球上生活

在月球上长时间生存实际上是不可能的。不仅仅是因为它缺乏大气层并且在致命的温度之间不断跳跃,还因为我们不知道在月球表面上哪里可以找到水。解决方案?NASA 将牺牲其第一辆月球车VIPER,以帮助在月球上寻找水源。

VIPER 漫游车将于 2023 年底开始其为期 100 天的月球自杀任务。它的目标是梳理月球南极的“冰稳定区域”,即靠近月球表面冰的区域。

天文学家说,月球两极有数以千计的“冰稳定区”。以前的任务,例如月球勘探者号,已经证明了这一点。问题是我们不知道这些冻结的水分子是如何分布的,也不知道提取它们以供饮用、沐浴和其他基本活性物质的最佳方法。

VIPER 将使用中子能谱仪系统 (NSS) 扫描深度达三英尺的土壤。如果它发现了氢气,它将使用一米长的TRIDENT钻头来拉取和检查土壤样本。此外,VIPER 漫游车会监测它喷射到“空气”中的任何灰尘,寻找杂散的氢和其他可能表明存在大型冰冻水源的分子。

VIPER 完成其 100 天的任务后,NASA 应该对月球上的水分布有了更好的了解。但火星车可能看不到它的劳动成果——一旦它的任务结束,南极将陷入长达 6 到 9 个月的寒冷黑暗中。美国宇航局的科学家们仍在争论是将火星车留在山丘上(在那里它可能会得到一些阳光并存活下来),还是只是将它开到一个肮脏的沟渠中,看看它是否碰巧找到了水。

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